Муравьи листорезы – особый и уникальный вид

Перешагнуть пропасть.

Константин Муравьев К чему приводит страсть к изучению всего нового и неизвестного, Дмитрий узнал, попав на неизвестную планету в неизвестной вселенной. Главное здесь – выжить и вписаться в местное общество. Но для этого придется пройти долгий и тернистый путь, встречая врагов и обретая друзей, переживая опасные и смертельные приключения. Однако это только первый шаг на пути из захудалого мира в высокотехнологичную цивилизацию будущего. Хватит ли у него решительности сделать второй шаг?

Входит в цикл книг , читать все книги серии’Миры EVE-online.’

Жанры: Фантастика, Фантастический боевик, Фэнтези, EVE – Миры Содружества, интрига и сюжет: Попаданцы
Роман, 2237 стр.,
9 фрагментов,
,
в избранном у 402. Книга написана полностью, новых глав не будет;
обновлено: 1547 дн. назадАбонемента в этой книге нет: все фрагменты (кроме первого) – платные Читать онлайн Константин Муравьев Перешагнуть пропасть. Читать с начала

Описание насекомого

Муравьи-листорезы получили такое название не потому, что предметом их питания является листва деревьев. Они используют срезанные и пережёванные кусочки листьев в качестве питательного субстрата для грибов, которые и служат им основной пищей.

Гнёзда, сооружаемые муравьями-листорезами, имеют весьма внушительную величину. Многочисленные ходы и камеры способны занимать несколько десятков кубометров грунта.

Личинки

Личинки муравья-листореза представляют собой безглазых, безногих, очень уязвимых и


совершенно беспомощных белых «червячков». Для правильного развития им требуется постоянный уход, комфортная температура и определенная влажность воздуха. Неоплодотворенные муравьиные яйца становятся впоследствии самцами.

Из оплодотворённых яиц, в зависимости от ухода и кормовой базы, развиваются самки-матки или бесплодные самки. Они будут выполнять роль рабочих муравьёв. Питанием для личинок служат гифы грибов. Самых первых личинок выкармливает сама самка. Для этих целей применяются трофические яйца и новая грибница.

Взрослая особь

Внешний вид рабочей взрослой особи ни чем не примечателен. У них небольшое (5–20 мм)


коричневое тело. Размер лапок зависит от касты. У муравьёв, которые часто перемещаются по деревьям, лапки достигают максимальной длины. Характерным внешним отличием является наличие мощных крючковатых челюстей, при помощи которых муравей ловко обгрызает довольно жёсткую листву тропических деревьев. Острые как бритва челюсти есть у листорезов с рождения и называются мандибулами. Именно благодаря крепкой мускульной челюстной системе, голова муравья-листореза обладает внушительными размерами.

Находящийся между грудкой и брюшком стебелёк имеет в своём составе два членика: петиолюс и, отделённый от брюшка постпетиолюс. У взрослой особи есть хорошо развитое жало. Нижняя часть головы матки снабжена специальным карманом, который позволяет сделать запас грибницы. Каждая матка отличается мощной и очень большой грудью. Крылья, которые есть у матки до спаривания, отгрызаются ею самой непосредственно перед формированием новой колонии.

Описание образа жизни муравьев

Муравьи относятся к перепончатокрылому отряду, в качестве места обитания служат гнезда-муравейники, которые они устраиваются под землей, камнями либо внутри древесины. Очень часто вместе с ними проживают и другие виды насекомых, которые вступают с ними в симбиоз.

Кроме самих хозяев-муравьев в муравейники может проживать и захваченные членистоногие – «рабы», которые будут выполнять самые сложные обязанности.

Несмотря на то что это небольшие вредители, они обладают огромной численность из-за быстрого размножения. Их места обитания рассеяны по всему миру (исключение – Антарктида и некоторые затерянные острова в мировом океане).

Колония муравьев представлена сложной структурой, где предполагается разделения на касты – особи выполняют строго обозначенные функции:

  1. Самки, которые еще называют маткой или королевой. Их главная и единственная обязанность – это воспроизведение потомства. Неоплодотворенные яйца приносят самцов, оплодотворенные – самок. Королева отличается наличием крыльев, которые она самостоятельно отгрызает по окончанию летнего периода. Муравьиная матка характеризуется большими размерами, если сравнивать со своими подчиненными, а также она живет намного дольше всех рабочих особей – срок жизни может достичь аж 20 лет, иногда – больше.
  2. Самцы – характеризуются меньшим размером, нежели королева семейства, но также имеют крылья. Их единственной задачей является принятие участия в спаривании. После выполнения своего предназначения, самцы уничтожаются другими муравьями. Продолжительность жизни самцов – максимум несколько недель.
  3. Рабочие особи/фуражиры – в качестве них выступают самки, которые имеют недоразвитую половую систему. Их задачами является добыча еды, поддержка порядка внутри муравейника, выращивание будущего потомства. На самых больших особей, которые имеют крупную голову и сильно развитые челюсти (солдаты), возлагают обязанность защиты гнезда от врагов.

Муравьев считают полезными насекомыми, но в случае их заселения возле человека или его жилья, они доставляют массу неудобств и даже опасность.

Поведение

Пищей для муравьёв-листорезов служит гриб-базидиомицет. Он выращивается в специальных камерах, которые находятся внутри муравейника. Гнёзда строятся таким образом, чтобы создать оптимальные условия для поддержания необходимой влажности и создание вентиляции для выращивания гриба.

Насекомые отовсюду сносят кусочки растений, которые после пережёвывания и ферментации становятся питательной средой для гриба.

По мере разрастания муравейника в нём происходит чёткое деление на группы солдатов, рабочих и собирателей. Из каждой группы выделяются особи, которые занимаются специфическими операциями.

Со временем формируются касты, члены которых могут сильно отличатся друг от друга внешним обликом и своим предназначением. Мелкие особи собирателей приносят кусочки растений из ближайших мест, а крупные, наоборот, из более отдалённых.

Найдя подходящее растение, насекомое при помощи жвал отделяет его от ненужных фрагментов и относит в гнездо. Нередко на кусочках сверху едут рабочие муравьи, которые отгоняют паразитов. Они так же производят работы во внутренних камерах.

Охрана гнезда и его населения осуществляется большими и сильными солдатами. Крупные рабочие особи крошат принесённую зелень, а мелкие разжёвывают на ещё более миниатюрные кусочки и удобряют ими грибницу. Совсем мелкие рабочие муравьи готовят грибной корм для королевы и остальных муравьёв.

Размножение муравьев-листорезов

Муравьи-листорезы размножаются аналогично другим видам. В определенный момент жизни муравейника, обычно привязанный к сезону года, рабочие муравьи кормят личинок с добавлением специальных веществ, которые стимулируют развитие половых особей. Способные к размножению самцы и самки имеют крылья, и по достижении их количества в муравейнике определенного критического значения они вылетают, роятся и спариваются.

При роении каждая самка спаривается с несколькими самцами для сбора достаточного количества семени.

Полезно также почитать: Про рыжих лесных и домашних муравьев, а также их отличия

После роения, которое длится обычно один день, самцы и самки разбегаются по окрестностям муравейника. Самцы погибают, а каждая самка в удобном месте роет ямку глубиной в 30 см и начинают откладывать яйца. Тут же она складывают несколько найденных и пережеванных листьев, которые заражает кусочком грибницы.

Первых личинок самка кормит отложенными ею трофическими яйцами и новой грибницей. Сама она в это время не питается и выживает за счет своих жировых запасов и отгрызенных крыльев. За 40-60 дней у неё выводятся первые рабочие особи, которые начинают выполнять за неё все «рутинные» операции.

Личинки муравьев-листорезов не способны питаться самостоятельно, и взрослые муравьи кормят их гифами грибов.

Несмотря на такую сложность социальной структуры муравьи-листорезы хоть и с определенными трудностями, но вполне могут содержаться и в неволе. Например, на большой муравейник можно посмотреть в инсектарии Московского зоопарка, где для муравьев на зиму специально замораживают листья березы и розы. Да и многие любители умудряются успешно выращивать муравьев-листорезов в домашних условиях. В целом же муравьи-листорезы — исключительно жители тропиков Южной Америки и нескольких Карибских островов. К умеренному климату их родственники пока ещё приспособиться не смогли.

Муравьи в лесу

Многие впервые сталкиваются с муравьями на улице, в огороде или у себя дома. Так что, может быть, для кого-то станет открытием, что изначально эти маленькие трудолюбивые насекомые пришли из леса.

Муравьи и почва

Наиболее очевидной выглядит польза муравьев для почвы, поскольку именно в ней — или в непосредственной близости с ней — они и обитают. Эти насекомые создают целые подземные системы своих ходов, при этом разрыхляя почву, насыщая ее кислородом и перенося ее частицы с одного места на другое.

Муравьиные ходы проникают глубоко в толщу земли

Гнезда рыжих лесных муравьев имеют обширные подземные ярусы — они залегают на глубине до двух метров под поверхностью. А муравьи-листорезы и вовсе строят свои жилища полностью в толще земли. И таким образом при помощи муравьев многие полезные химические вещества и попадают вглубь почвы и постепенно распространяются в ней, за счет чего ее структура и состав улучшаются и растения растут лучше, гуще и быстрее. В регионах с сухим климатом муравьи и вовсе незаменимы — в таких местах нет дождевых червей, и почву рыхлить попросту некому. Такая деятельность муравьев полезна для всех обитателей почвы.

Муравьи и растения

Совершенствование почвы — далеко не единственное, что муравьи делают для деревьев, кустарников и трав. Ведь многие вредные для них насекомые и их личинки также уничтожаются именно муравьями. Однако главная их задача в этом плане иная — они разносят семена. Поскольку количество муравьев в лесу очень велико, вполне естественно, что им удается распространить растения по весьма и весьма обширной территории. А у степных и особенно пустынных растений вообще зачастую нет других переносчиков семян. Также эффективны в этом деле муравьи-кочевники, часто встречающиеся в странах Африки и Южной Америки: они способны переносить семена на очень большие расстояния. Но этим роль муравьев в размножении растений не ограничивается: так же как и другие насекомые, они помогают опылять цветы.

Муравей переносит пыльцу с одного цветка на другой на самом себе

Муравьи как экологи

Почетное звание «санитаров леса» муравьям присвоено тоже не просто так: они играют значительную роль в лесной экологии. Во-первых, сами надземные части муравейников строятся из опавшей хвои, отсохших веток и травинок — таким образом земля частично очищается от отмерших частей растений, что позволяет новым побегам расти активнее. Во-вторых, муравьи-древоточцы непосредственно участвуют в избавлении леса от старых пней и валежника. Эти насекомые устраивают свои гнезда прямо в древесине, постепенно разрушают ее и тем самым помогают ее скорейшему разложению.

Муравьи-древоточцы уже потрудились над переработкой старого бревна

В-третьих, муравьи в поисках белковой пищи уничтожают и растаскивают останки мелких животных и птиц, очищая таким образом землю и препятствуя развитию опасных бактерий. Наконец, устраняя некоторых других насекомых и их потомство, муравьи помогают контролировать их популяции и тем самым непосредственно участвуют в регуляции лесной экосистемы.

Муравьи как пища

Другая сторона участия муравьев в пищевой цепи — их роль в питании лесных животных. Поскольку насекомые эти распространены практически по всему миру, в любой стране и любом лесу живут птицы, звери, рептилии, и даже насекомые, питающиеся муравьями. Не зря же одно из семейств сетчатокрылых называется «муравьиные львы». Дятлы, дрозды, вороны, пищухи, жаворонки, ласточки — это лишь самые обширные семейства птиц в России, в чьем рационе есть муравьи. Многие ящерицы, например, молох, питаются кочевыми муравьями. В лесах умеренного климатического пояса наибольшую опасность для муравьев представляют медведи. Эти животные зачастую намеренно разрушают муравейники, чтобы полакомиться насекомыми.

Медведи могут разодрать трухлявое бревно, чтобы съесть живущих в нем муравьев

А в более теплых странах водятся даже такие звери, которые питаются исключительно муравьями — это панголины и все разновидности муравьедов.

Как живут муравьи-листорезы?

Несмотря на то что муравьи-листорезы могут за короткий период собирать сотни килограммов листвы, все же ученые считают, что эти насекомые не являются серьезными вредителями леса, так как способствуют пропитыванию почвы полезными микроэлементами. Длительное время считалось, что муравьи листорезы являются крайне примитивными созданиями, питающиеся листьями, которые они постоянно тащат в свой муравейник, но изучение поведения этих насекомых доказало, что это не так. Все дело в том, что эти насекомые имеют высокоорганизованные колонии, позволяющие создавать крайне сложные муравейники, имеющиеся полости, в которых выращивается питательный гриб. Именно для выращивания гриба, которым затем питаются муравьи-листорезы, эти насекомые и собирают огромное количество свежих листьев. В сложно организованном муравейнике листорезов постоянно присутствует 7 каст насекомых, каждый из которых выполняет свою функцию. Выделяются следующие касты муравьев.

  1. Матка, производящая яйца и контролирующая феромонами работу всей колонии.
  2. Личинки, из которых выводятся рабочие всех типов.
  3. Рабочие муравьи, занимающиеся уходом за личинками.
  4. Рабочие муравьи, занимающиеся прокладкой ходов в компосте.
  5. Рабочие муравьи, ухаживающие за грибными садами.
  6. Муравьи фуражиры, приносящие в колонию кусочки листьев.
  7. Муравьи-солдаты, защищающие колонию от нападений.

Муравьи всех каст в совокупности выполняют 29 различных задач по поддержанию жизни всего муравейника. В действительности муравейник имеет достаточно сложную структуру. Для создания этого сооружения насекомым приходится извлечь десятки кубометров земли. При ближайшем рассмотрении строения муравейника становится очевидным, что в его центре располагается наиболее обширная камера, в которую пролегает множество ходов, ведущих в боковые камеры. В центральной камере располагается матка, которая постоянно спаривается и производит на свет тысячи яиц. Далее рабочие муравьи определенной касты относят яйца в хранилище. Там рабочие муравьи тщательно следят за чистотой яиц, а затем кормят личинки мицелием грибов, которые выращиваются в соседних камерах.

Фуражир впивается в лист зубами и отрезает его часть по кругу. Фуражиры переносят кусочки листов, вес которых может превышать их собственный в 20 раз. После доставки листьев в муравейник фуражиры отправляются за новой порцией. В случае, если листья подходят для выращивания грибка, более мелкие рабочие муравьи их пережевывают и удобряют ими плантации гриба, увеличивая посевные площади и кормовую базу для всей колонии. Как правило, после того как колония достигает больших размеров, появляется разделение труда в среде фуражиров. Некоторые насекомые срезают кусочки листьев, в то время как другие особи подбирают упавшие кусочки внизу и оттаскивают их муравейник.

Муравьи-листорезы создают свою специфическую внутреннюю экосистему. Плесневые и шляпочные грибки, которые служат кормом для муравьев, встречаются исключительно в колониях этих насекомых. Если колония процветает и становится больших размеров, в ней может одновременно обитать сразу несколько маток, которые занимаются обновлением популяции колонии. Когда появляются поколение крылатых половозрелых особей, самки перед отлетом берут небольшое количество гриба.

Образ жизни

Это достаточно развитые насекомые, колонии которых представляют довольно сложную систему взаимоотношений. Одна группа делится на семь каст. Каждая каста имеет свою работу, выполняет и отвечает за нее. Это в свою очередь влияет на развитие насекомого и его внешний вид. Есть муравьи самых маленьких размеров, которые выполняют работу по уходу за яйцами, личинками и маткой. Их размеры не превышают 5 мм, стоит сказать и о том, что они никогда не покидают гнездо.

Самка на этапе беременности и кладке яиц заботиться о потомстве самостоятельно, она за ним ухаживает и кормит, что дает ей возможность регулировать численность особей в касте. Одна кладка составляет около 60 яиц. Вся колония состоит только из женских мурашек, которые не имеют возможности зачатия. Мужские рождаются из не оплодотворенных яиц, оплодотворяют самок и сразу погибают.

Их жилище представляет собой огромный подземный муравейник, диаметр которого достигает 10 метров. Это целое сооружение напоминающие форму яйца, в самом центре находятся матки и потомство. Вся остальная площадь поделена на отдельные камеры, это своего рода фермы, где муравьи самостоятельно выращивают себе грибы. Трудно поверить, но один муравейник может насчитывать больше миллиона особей. Такие жилища имеют очень много выходов, они служат не только удобными ходами, но и выполняют функцию безопасности.

Эти муравьи отлично контактируют с другими видами насекомых, а некоторые из них проживают в их муравейниках. Но это совершенно не гостеприимство, а всего лишь взаимовыгодные отношения. Например, довольно частый гость и жилец таких муравейников таракан, а именно техасский маравьелюб. Как можно понять из названия таракана он действительно любит мурашек. Дело в том, что этот таракан питается остатками еды, которая находится на муравьях, поедает ее и тем самым чистит муравья. Это выгодные отношения, которые дают возможность существовать двум видам насекомых вместе.

Кроме тараканов, листорезы сотрудничают и с другими видами, например, навозниками и хищными муравьями. В этом случаи они выполняют роль охраны муравейника и всей колонии. Относительно навозников, то они могут прекрасно обходится без листорезов, но поскольку муравьи от них зависят, то привлекать в свое жилище навозников они могут насильно.

К сожалению, есть и те, которые несут большую опасность для колонии. Например, кочевые муравьи могут нападать на колонию, что приводит к разрушению муравейника и достаточно серьезным потерям. Нападают они, чтобы отнять пищу, в данном случае грибы. Несмотря на то, что листорезы имеют достаточно большие размеры, жало и касту бойцов, так называемые солдаты, в бою они проигрывают, поскольку являются достаточно слабыми особями.

Поэтому свой дом листорезы делят с муравьями вида Megalomyrmex symmetochus, которых совершенно нельзя назвать мирными и безобидными. Они относятся к тем особям, которые грабят муравейники, но листорезы добровольно делятся пищей, что позволяет существовать мирно. Эти хищники имеет значительно меньшие размеры, но в бою они очень опасны.

Особенности жизни муравьев

Хотелось бы, чтобы свои способности муравьи применяли на благо садоводов. К сожалению, пока договориться не получается. Значит, придётся искать компромиссные решения. Для этого сначала стоит поподробнее изучить будущий объект сотрудничества.

В саду наиболее вероятно встретить чёрного садового муравья, бледноногого, дёрнового или краснощёкого. И бурого лесного (серо-чёрного, кстати, цвета). Принципиальной разницы между ними нет.

Будущие основательницы муравейников. Полит

Состав семьи

Семья муравьёв состоит преимущественно из женских особей: стерильные – рабочие, плодная – самка или царица (их в семье может быть несколько), мужские особи выводятся исключительно ради оплодотворения самок и погибают после спаривания. Если повстречалась стайка крылатых муравьёв – это подросла молодёжь и вылетела спариваться. Каждая оплодотворённая самка будет создавать новое гнездо.

Царицей называть самку совсем не правильно, потому что властных полномочий у неё нет. Никакого пиетета муравьи к ней не питают. И чем больше самок в гнезде, тем более непочтительное к ним отношение. Рабочие муравьи могут переселять самок в другие  места гнезда, обмениваться ими с соседними муравейниками, убивают малопродуктивных.

Режимом кормления муравьи способны изменять соотношение каст (фуражиры, охранники, няньки, хранители пищи, уборщики и пр.) в семье. При этом всё же за самками хорошо ухаживают и охраняют, поскольку от них зависит выживаемость семьи. Неудачные попытки уничтожить муравейник, как правило, обусловлены тем, что гибнет большинство рабочих муравьёв, но сохраняются самка и расплод.

Через некоторое время из куколок начнут выходить новые муравьишки и всё начнётся сначала. Самки муравьёв живут долго. Рекорд в неволе для чёрного садового муравья – 28 лет!

Особенности строения муравейника

Муравейники в саду преимущественно располагаются ниже уровня почвы. Или имеют небольшую надземную часть. Все муравейники имеют множество ходов, камер, складов в которых и протекает жизнь семьи. В самых комфортных зонах (тепло и влажно) размещаются «детские»: в одних – яйца, в других – личинки, в третьих – куколки. Очевидным плюсом является неподвижность (яйца и куколки) и малоподвижность (личинки) муравьиных детей. Мечта воспитателей детских садов.

В зависимости от сезона и погоды, муравьи тусуют своих детишек по разным помещениям: в жару — поглубже в землю, где прохладнее, в дождь – в менее сырые места и т.д. При строительстве жилья (а оно идёт постоянно) муравьи перелопачивают огромное для их размеров количество почвы и постоянно организуют новые ходы и камеры. Это я к тому, что желающим выкопать муравейник и перенести в соседний лес, предстоит серьёзная работа.

Кстати, почва в районах муравейников довольно плодородная: муравьи имеют обыкновение утилизировать мусор, трупы, объедки в специальные камеры, которые потом запечатывают.

Муравьиный «детский сад». Frits Bink

Что едят муравьи?

Питаются сами муравьи преимущественно углеводной пищей: нектаром, медвяной росой (сладкие выделения тли, червецов), сладкими выделениями некоторых растений (листья дуба и боярышника, подсолнечника, сладкие отростки семян некоторых растений). А вот для выкармливания личинок нужна белковая пища, и тут муравьи выступают как падальщики и охотники за насекомыми, гусеницами, яйцами и личинками.

Очень, кстати, любят яйца иксодовых клещей, пока не перетаскают всю кладку в муравейник, не успокоятся. Также могут употреблять грибы, сок плодов. У пчёл воруют мёд, в миске у собаки подбирают крошки сухого корма.

Зрение и обоняние муравьев

Запахи в жизни муравьёв играют очень существенную роль. У каждого муравья существуют железы, выделяющие сигнальные феромоны, с помощью которых муравьи общаются. Такое вот средство коммуникации. Некоторые муравьи умеют использовать «феромон пропаганды», чтобы заставить врагов драться между собой. Чувствительными органами, воспринимающими запахи, вибрации и ветер, являются суставчатые длинные усики на голове, они же используются для тактильных контактов.

А вот со зрением у них обстоит похуже, чем у млекопитающих, несмотря на два фасеточных глаза по бокам головы и ещё три простых, определяющих уровень освещённости, на макушке. Поэтому муравьи лучше реагируют на движение, а разглядывание неподвижного предмета требует дополнительных усилий.

Для переноски тяжестей, строительства и военных действий голова муравья оснащена мощными мандибулами.

К  счастью, наши «российские» муравьи не относятся к жалящим и особо ядовитым. По-простому брызгают едкой муравьиной кислотой из жала, расположенного на брюшке. Ну и мандибулами щиплются.

Это только часть муравейника. Frits Bink

Поделитесь в социальных сетях:FacebookTwittervKontakte
Напишите комментарий