Термиты

Характерные признаки и касты.

Термиты отличаются от других насекомых сочетанием ряда признаков. Метаморфоз у них неполный, т.е. взрослая особь (имаго) развивается из личинки (нимфы) после нескольких ее линек. У других общественных насекомых метаморфоз полный: личинка, перед тем как стать имаго, превращается в куколку. Крылья, присутствующие только у репродуктивных особей, почти одинаковые, длинные, со швом в основании, по которому они обламываются сразу же после расселительного лета. Это – одна из уникальных особенностей самцов и самок. У крылатых особей два сложных (фасеточных) глаза, над которыми находятся два простых глазка, и короткие грызущие жвалы (мандибулы). Солдаты особенностями своего строения приспособлены к защите колонии от хищников. Главные ее враги – муравьи. Обычно у солдат крупные головы с мощными грызущими мандибулами, но у некоторых видов их жвалы редуцированы и оружием служит вырост на голове, из которого на противника выбрызгивается репеллентный секрет особых желез (т.н. «носатые» солдаты). В одной колонии могут встречаться солдаты двух или даже трех типов, различающихся защитными приспособлениями. У солдат и рабочих термитов половые железы, крылья и глаза недоразвиты или вообще отсутствуют. Эти касты представляют собой нефункциональных самцов и самок. Рабочие особи, присутствующие только у эволюционно продвинутых видов термитов, снабжены короткими грызущими жвалами. В более примитивных семействах функции добычи пищи и строительства гнезда выполняют внешне похожие на рабочих нимфы. Название «белые муравьи» связано с окраской рабочих термитов, которая часто светлая или даже белесая. От настоящих муравьев все термиты внешне отличаются отсутствием узкой перетяжки, отделяющей грудь от брюшка.

Полиморфизм среди термитов>

A — Правящий король
B — Правящая царица
C — Вторая царица
D — Третья царица
E — Солдаты
F — Рабочий

Основание колонии

Новые колонии основывают крылатые самцы и самки. В тропиках это происходит обычно в начале сезона дождей. Они роем вылетают из родительского гнезда через выходы, проделанные рабочими или нимфами. Пролетев от нескольких до нескольких сот метров, они приземляются, сбрасывают крылья и образуют пары. Самка привлекает самца летучим секретом абдоминальной железы, после чего он идет за ней, они вместе выкапывают ямку, запечатывают в нее вход и внутри спариваются. Спустя несколько дней откладываются первые яйца. Родители кормят вылупляющихся из них нимф, а те, несколько раз отлиняв, становятся рабочими или солдатами. Крылатые особи в колонии появятся, только когда она «созреет», т.е. станет густонаселенной, – обычно через два-три года. Сформировавшиеся рабочие берут на себя всю дальнейшую заботу по добыче пищи и строительству гнезда.

Гнезда термитов

Гнезда термитов варьируют по сложности от простых нор в дереве или почве до высоких, пронизанных сетью ходов и камер сооружений (термитников) на поверхности земли. Обычно одну – царскую – камеру занимают половые особи – царь с царицей, а в нескольких более мелких находятся яйца и развивающиеся нимфы. Иногда в некоторых камерах устраиваются склады пищи, а в гнездах Macrotermitinae особые крупные полости отведены под грибные сады. В дождливых тропиках термитники иногда увенчаны зонтиковидными крышами или, если находятся на стволах деревьев, прикрыты сверху специально сооружаемыми козырьками, защищающими их от воды. Подземные гнезда рода Apicotermes в Африке снабжены сложной вентиляционной системой, по особенностям которой можно судить об эволюционных связях видов этой группы.

Форма термитников отражает поведенческие особенности их создателей. Гнездо строится рабочими из земли, древесины, собственных слюны и экскрементов. Сходство гнезд разных колоний одного и того же вида объясняется генетической общностью репродуктивных особей, т.е. одинаковыми врожденными инстинктами. Подражания и научения у термитов не обнаружено. Видоспецифичный характер гнезд во многих случаях очевиден, а у разных видов одного рода можно заметить и общеродовые особенности термитников. Так, разведение «грибных садов» свойственно всем представителям целого подсемейства, объединяющего 10 родов с 277 видами, хотя в ходе эволюционного расхождения этих таксонов появились и различия между их «садами».

В мире насчитывается более 2800 видов термитов, и только 10% из них являются вредителями для человеческой среды обитания. На территории СНГ (бывшего СССР) обитает 7 видов термитов, из них 4 вида, в том числе — туркестанский (Anacanthotermes turkestanicus) и большой закаспийский (Anacanthotermes ahngerianus), — причиняют значительный вред народному хозяйству.

Органические убийцы термитов

Пыль и порошок. Еще один способ – иссушение насекомых с помощью специальной пыли, например, диатомовой землей или силика аэрогелем. Они врезаются в хитиновый покров насекомых и проникают внутрь, вытягивая жидкость из организма. Пыль безопасна для человека, если ее не вдыхать. Во избежание раздражения слизистых используйте маску и защитные очки. Однако мнения ученых насчет эффективности диатомовой земли расходятся. Одни признают ее эффективной, другие – нет. Скорее всего, ответ кроется в одной ее особенности: диатомовая земля теряет свою эффективность даже при небольшой влажности. Поэтому использовать её можно только для термитов в сухой древесине.

Естественные враги. Иногда не обязательно самим бороться с термитами. Можно взломать их ходы, сделанные от колонии к местам кормления, после чего в них могут попасть естественные враги термитов, например, муравьи.

Другой враг – Нематоды. Идея состоит в том, чтобы атаковать врага его же оружием. Нематоды паразитируют на насекомых. Они должны проникнуть в тело хозяина и, следовательно, уничтожить его. Термит живет 48 часов после заражения. Недостатком является то, что нематоды сами вскоре погибают. Этих червей можно купить на Amazon.com. Scanmask 10 Million Live Beneficial Nematodes: ~$12.99.

Борная кислота. Наконец, проверенное средство против многих видов насекомых-вредителей – борная кислота. Простое и доступное средство, широко применяемое в разных видах: как порошок или компонент в приманках. Это – медленно действующее вещество. Съев борной кислоты, насекомое постепенно испытает паралич и умрет. PestGuard Boric Acid: ~$6.99.

Описание термитов и их происхождение

Доподлино известно, что термитов относят к тараканьему отряду. Уже долгое время биологи говорят, что термиты связаны с тараканами, в основном с древесными видами. Раннее этих насекомых относили к другому отряду (под названием Изоптера), который сейчас назван подотрядом. Благодаря исследованиям и научным опытам удалось выяснить, что термиты — это социально-общественные тараканы.

Название Изоптера произошло из греческого языка. Оно буквально переводиться как “две пары прямых крыльев”. Долгое время термитов именовали белыми муравьями из-за их внешних особенностей. Когда появились микроскопы, ученые могли отыскать различия между этими двумя насекомыми, отнесся термитов в отдельную группу.

Биологи предполагают, что самые 1-ые термиты появились еще 130 миллионов лет назад, о чем свидетельствуют их окаменелости, датируемые этим временем. Если сравнивать их с муравьями, понятно, что термиты не проходят все стадии своего развития. У них есть всего три метаморфозы. Из яйца насекомое превращается нимфу, а затем сразу во взрослую особь. Колонии их букашек могут самоорганизовываться, поэтому ученые называют их “супер организмами”.

Любопытно, что королевы термитов живут дольше всех насекомых на планете. Их продолжительность жизни может быть равна 25-50 годам.

Король и королева

“Главой” половозрелых особей является яйцекладущая самка (королева) и король – самец, оплодотворяющий ее и остальных репродуктивных насекомых. По сравнению с другими термитами королева просто огромна и способна достигать 10 сантиметров в длину. Тело самки в процессе воспроизведения потомства увеличивается в несколько сотен раз, по причине чего она не способна самостоятельно передвигаться и питаться, и это становится заботой рабочих, переносящих и кормящих ее.

Обитает королева в специальном отделе, в самой середине термитника, вместе со своим королем, находящимся возле нее на протяжении всей жизни. По размерам он немного превосходит термита-солдата и обладает исключительным правом спариваться с самкой. После оплодотворения самец, в отличие от собратьев-муравьев, не погибает.

Королева-самка очень плодовита и способна за сутки отложить до 3000 яиц. Рекордсменом по кладке считается индо-малайская разновидность, выдающая в секунду по яйцу; в цифровом эквиваленте – более 80 000 раз в сутки. Все это время на брюшке самки выделяется особое, содержащее феромоны вещество, которое с удовольствием поедается рабочими термитами. Продолжительность жизни королевы составляет около пятнадцати лет, причем все эти годы самец и самка хранят друг другу верность. За время существования пары на свет появляется несколько миллионов особей молодого потомства.

[править] Общие сведения

Обычно термиты рассматриваются либо как отдельный отряд в составе надотряда тараканообразные, либо как инфраотряд отряда таракановые.

Представляют собой общественных насекомых, живущих крупными колониями, численностью от нескольких сотен (Kalotermitidae) до нескольких миллионов особей (Rhinotermitidae, Termitidae).

У термитов наблюдается выраженный социальный полиморфизм: члены колоний разделяются на касты — самки и самцы («цари и царицы»), способные к половому размножению, рабочие особи и солдаты (последние касты представляют собой недоразвитых в половом отношении особей). Имеют мягкое тело, варьирующее от 2,5 мм до 2,2 см (репродуктивные особи — до 4,5 см), но обычно не более 1 см в длину. Глаза рабочих особей редуцированы либо отсутствуют. Репродуктивные термиты имеют тёмное тело и развитые глаза. Рабочие особи бескрылы, в отличие от репродуктивных. Рабочие особи занимаются фуражированием, хранением пищи, заботой о потомстве, строительством и ремонтом колонии. Рабочие термиты — единственная каста термитов, которые могут, благодаря особым кишечным микроорганизмам-симбионтам, переваривать целлюлозу. Именно они занимаются кормлением всех остальных термитов. Из-за огромного брюшка «царица» утрачивает способность к самостоятельному передвижению, поэтому, когда возникает необходимость переместить её в другую камеру колонии, сотни рабочих объединяются, чтобы перенести её. На теле царицы выделяются особые феромоны, слизываемые рабочими, способствующие объединению колонии. Крылатые особи характеризуются наличием двух пар одинаково развитых, сходных по жилкованию длинных сетчатых крыльев; крылья настолько длинны, что, когда сложены на спине, далеко выступают за конец брюшка. По строению крыльев отряд и получил своё название (Isoptera — «одинаковокрылые»). Сегменты груди и брюшка у крылатых особей сильно склеротизованы. Солдаты обычно имеют увеличенные челюсти, так что они неспособны самостоятельно питаться. Солдаты тропических видов термитов-носорогов имеют особый вырост на голове, через который выстреливают защитной жидкостью. У термитов, прогрызающих ходы в дереве, солдаты как правило имеют широкие головы, позволяющие блокировать узкие туннели. Когда нарушена целостность стен термитника, солдаты образуют защитное формирование, напоминающее фалангу, и начинают нападать на противника пока рабочие заделывают брешь. Обычная численность солдат в колонии — менее 3 % (редко до 4-6 %). Касты различаются и по размеру: например, у Bellicositermes natalensis репродуктивные особи имеют длину 1,5 см, рабочие — 0,5—0,8 см, а солдаты — до 1,5 см.

Обитают преимущественно в тропиках и субтропиках (но ареалы некоторых видов доходят до г. Днепр в Украине и даже до Гамбурга в ФРГ) на всех материках, помимо Антарктиды.

Питаются термиты целлюлозой (для чего поедают разлагающиеся в почве растительные и животные остатки, гумус, гниющую древесину, листья, навоз, кожу животных и т. д., иногда потребляя сухую древесину и даже чистую клетчатку), усваивать которую им позволяют кишечные микроорганизмы, такие как жгутиковые из Hypermastigina — метамонады рода Trichonympha, разрушающие целлюлозу. Этим определяется громадная экологическая и экономическая роль термитов. Наряду с дождевыми червями и муравьями эти насекомые играют важнейшую роль в циркуляции почвенного вещества. Считается, что освобождаемый термитами в результате их деятельности метан CH4 вносит существенный вклад в общее действие парниковых газов. В тропических лесах термиты — главные разрушители всех растительных остатков. По своей общей биомассе — от 1 г/м3 до более чем 10 г/м3 — эти насекомые сравнимы с общей биомассой наземных позвоночных.

Разные виды гнезд

Термиты – это социальные насекомые, которые живут многочисленными семьями. Их гнезда могут располагаться в земле, в стволах деревьев, в корневой системе деревьев, а также в термитниках, которые отличаются довольно сложной инженерной конструкцией. Известно о самом крупном термитнике, который возвышался над уровнем земли на 13 метров. Известно так же, что в Индии был обнаружен полуразрушившийся термитник, объемы которого просто поражают, поскольку в него мог поместиться слон.

Считается, что основная часть гнезда находится под землей. Конструкция гнезда состоит из тоннелей, галерей, камер, при этом в гнезде могут сориентироваться только термиты. Когда природные враги попадают внутрь термитника, то они тут же теряют направление и подвергаются атакам солдат. В гнезде все предусмотрено, поэтому имеются камеры, где хранится пища, где выкармливаются личинки и где королева откладывает яйца.

Строительным материалом термитников служит слюна, частички древесины, глина и экскременты. Когда этот состав высыхает в природных условиях, то его тяжело разрушить такими инструментами, как лом или кирка. Где обитают термиты, там часто можно наблюдать осадки в виде тропических ливней. Чтобы термитник устоял, все стенки практически водонепроницаемые, а также используются грибовидные навесы и козырьки. Другими словами, термитник – это сложная инженерная конструкция, где все продумано до мелочей.

Кроме того, что термитник защищен от ливней, он имеет сложную систему вентиляции, благодаря чему удается поддерживать температуру и влажность на определенном уровне. Микроклимат внутри гнезда удается поддерживать в любую погоду и в любое время суток благодаря деятельности рабочих особей, которые, то сужают, то расширяют воздуховоды.

Термиты-водоносы проникают вглубь земли и добывают влажную землю. Термиты, обитающие на Берегах Слоновой Кости, способны проникать на глубину, больше 10 метров, а термиты, обитающие в Южной Африке, достают воду с глубины до 40 метров.

В центре термитника, как правило, располагается «детская», выложенная мягким материалом. Здесь располагаются личинки, при этом «детская» находится на высоте около 30 см над уровнем земли. По сторонам «детской» расположены камеры, где отложены яйца, а под самой «детской» устроена камера самой королевы. На более низких уровнях, соединенных целой системой тоннелей и ходов, расположены кладовые, где хранятся источники пропитания, а также целые плантации грибов.

Некоторые африканские виды обустраивают термитники весьма сложной системой вентиляции. Благодаря этому свежий воздух всегда присутствует даже на самом низком уровне. Австралийские термитники имеют четкую ориентацию с юга на север, что не дает возможности им перегреваться.

В случае разрушения какой-то части термитника, к месту аварии сразу же начинают «подтягиваться» многочисленные насекомые, чтобы как можно быстрее заделать появившуюся брешь.

Все работы по восстановлению конструкции ведутся изнутри, при этом не большая численность солдат старается защитить вход снаружи от ящериц, муравьев и других природных врагов. Рабочие особи быстро справляются с проблемой, при этом часть из них остается снаружи, чтобы до конца выполнить свой долг.

Существуют и другие произведения, где рассказывается о невероятных способностях этих живых существ. И это неудивительно, поскольку чем больше узнаешь о термитах, тем больше начинаешь о них думать, как о достаточно умных существах, несмотря на то, что они не отличаются внушительными размерами, а являются крошечными созданиями.

Как организована колония

Термиты образовывают крупные семьи или колонии, внутри которых присутствует строгая генетически обусловленная иерархия.

Каждая каста имеет внешние отличия и выполняет свои обязанности.

Рабочая каста

Внешние отличия рабочих термитов вы можете увидеть на фото. От остальных каст они отличаются вот чем:

  • маленький размер;
  • округлая голова;
  • короткие усики;
  • отсутствие крупных выростов на ротовом аппарате.

Тело у большинства термитов мягкое и светлых оттенков, хотя в Африке обитают темно-коричневые виды. Насекомые проводят больше времени под землей или в древесине, поэтому у них слабое зрение, некоторые виды абсолютно слепы.

К обязанностям рабочей касты относятся:

  • строительство гнезда, рытье тоннелей;
  • ремонт термитника;
  • добывание и хранение пищи;
  • кормление остальных каст;
  • забота о яйцах и личинках.

Солдаты

Солдаты – защитники гнезда от врагов. Представители этой касты больше размерами, чем рабочие особи, их тело покрыто крепкой хитиновой оболочкой, головы широкие, а ротовой аппарат оснащен мощными челюстями. Тропические виды имеют на голове специальный вырост, с помощью которого насекомые выпрыскивают жидкость – при контакте с воздухом она густеет и превращается в клейкое вещество. В случае опасности термиты используют этот секрет для обездвиживания врагов, которые проникли в термитник. Солдаты размещаются в узких тоннелях, блокируя вход для непрошенных гостей, а в случае серьезной опасности объединяются и защищают свое гнездо.

Король и королева

На вершине иерархии в семье термитов стоят фертильные самец и самка, или король с королевой. Самка отличается от своих сородичей прежде всего огромным брюшком, достигающим 10 см в длину. Королева может стать настолько большой, что теряет способность самостоятельно питаться и передвигаться. Поэтому ее кормят и транспортируют рабочие особи. Обитает самка вместе со своим «избранником» в специальной камере в центральной части термитника.

Король немного крупнее остальных термитов. Роль самца заключается только в том, чтобы находиться возле самки и регулярно спариваться с ней. Королева может прожить до 15–20 лет, и все это время пара хранит верность друг другу. Самка ежедневно откладывает несколько сотен яиц, а за все время существования «супруги» дают жизнь нескольким миллионам молодых термитов.

Заменяющие половые особи

Кроме короля и королевы, в колонии присутствуют и другие репродуктивные особи. Они не принимают участия в регенерации существующей колонии, но могут создавать новые семьи. Для этого самки с самцами вылетают из термитника, спариваются, после чего отгрызают себе крылья и начинают строить гнезда. Не всем репродуктивным термитам выпадает стать основателями новых колоний: большинство насекомых гибнет, становясь легкой добычей для птиц, ящериц, лягушек и пауков. Некоторые пары не покидают отчего гнезда, а остаются там на случай гибели королевы.

II

Эти вопросы все еще до конца не разрешены, и самые строгие наблюдения часто противоречат друг другу. Так, мы видим, что пчелы чудесным образом побеждают вековую рутину. Например, они сразу же поняли, какую пользу можно извлечь из искусственных сот, которыми снабжает их человек. Эти соты со слегка намеченными ячейками буквально переворачивают с ног на голову их рабочие методы и позволяют им строить за несколько дней то, что обычно требует нескольких недель беспокойства и огромных затрат меда. Мы отмечаем также, что когда их перевозят в Австралию или Калифорнию, то на второй или третий год они замечают, что лето здесь вечное и никогда нет недостатка в цветах, и живут одним днем, собирая лишь мед и пыльцу, необходимые для ежедневного потребления; их новые, рациональные наблюдения берут верх над наследственным опытом, и они больше не делают запасов на зиму; а на рафинадном заводе Барбадоса, где они круглый год находят в избытке сахар, пчелы совсем перестают собирать нектар.

Но, с другой стороны, кто из нас, наблюдая за работающими муравьями, не поражался бессмысленности их совместных усилий? Они вдесятером тянут в разные стороны добычу, которую двое из них, если бы они понимали друг друга, легко могли бы донести до гнезда. Муравей жнец (Messor barbarus ), по наблюдениям мирмекологов В. Корне и Дюселье, являет еще более яркие и характерные примеры непоследовательности и глупости. Пока несколько рабочих, сидящих на колоске, обрезают у основания колосковую чешую, в которую завернуты зерна пшеницы, большой рабочий муравей перерезает стебель немного ниже колоска, не понимая, что выполняет совершенно излишнюю, долгую и тяжелую работу.

Эти же «жнецы» убирают в свое гнездо намного больше зерен, чем необходимо; в сезон дождей они прорастают, и появляющиеся побеги пшеницы указывают на местонахождение муравейника земледельцам, которые поспешно его разрушают. Этот роковой феномен повторяется на протяжении столетий, но опыт не изменил повадок Messor barbarus и ничему его не научил.

У Mirmecocystus cataglyphis bicolor, или фаэтончика красного, другого североафриканского муравья, очень длинные лапки, позволяющие ему выходить на солнце и не бояться обжечься почвой, температура которой превышает сорок градусов, в то время как другие насекомые, с не столь длинными лапками, погибают. Он устремляется вперед с безумной скоростью, достигающей двенадцати метров в минуту (все в этом мире относительно), несмотря на то, что его глаза не видят дальше пяти шести сантиметров и ничего не замечают в вихре этого бега. Он проносится над кусочками сахара, который он очень любит, абсолютно их не замечая, и возвращается домой, ничего не принося из своих долгих и безумных походов. На протяжении миллионов лет миллионы муравьев этого вида каждое лето возобновляют эти героические и смехотворные поиски, так до сих пор и не осознав их бесполезности.

Неужели муравей глупее пчелы? Известные нам факты не позволяют так говорить. Принимаем ли мы за разум простые рефлексы наших «медовых мушек», или же плохо понимаем муравьев и все наши объяснения — лишь фантазмы нашего воображения? Не ошибается ли Аnima Mundi чаще, чем мы осмеливаемся предположить? Можно ли вменять насекомым в вину их промахи? А наши? Я знаю только, что одна из самых докучливых загадок природы — явные ошибки и иррациональные действия, с которыми мы сталкиваемся. Отсюда можно заключить, что она обладает талантом, но не здравым смыслом, и что она не всегда умна. Но по какому праву с высоты своего маленького мозга — этой «плесени» на самой природе, мы считаем эти действия иррациональными? Если бы мы когда-нибудь открыли рациональное в природе, то оно, возможно, раздавило бы наш крошечный разум. Мы судим обо всем с вершины своей чванливой логики, убежденные в том, что не может существовать другой, которая противоречила бы той, что служит нашим единственным проводником. Но она вовсе не достоверна. Возможно, это лишь обман зрения в бескрайних просторах бесконечности. Возможно, природа не раз ошибалась, но, прежде чем во всеуслышание об этом заявить, не будем забывать, что мы все еще пребываем в неведении и темноте, представление о которых мы могли бы себе составить только в ином мире.

Питание и образ жизни

Большинство термитов ведут ночной образ жизни, поэтому увидеть их днём крайне сложно. Они перемещаются по многочисленным ходам внутри дерева и под землей. Такие тоннели соединены камерами и сделаны из земли, которую дополнительно укрепляют слюной и специальным секретом: они не позволяют обрушиваться даже топкому грунту. В южных регионах термиты часто поселяются внутри деревянных построек, прогрызают в них многочисленные ходы, приводя такие здания и сооружения в полную негодность.

В тропическом и субтропическом климате термиты активны на протяжении круглого года. Однако сегодня появились холодостойкие разновидности, способные зимой впадать в спячку. Они поддерживают минимальную активность в секции королевы, продолжающей откладывать яйца.

Питаются термиты целлюлозой, которую они получают из древесины. В непосредственной близости от колонии эти насекомые уничтожают дерево за деревом, представляя большую опасность. Установлено, что за 10 лет одна крупная колония может съесть 20−30 деревьев. В редких случаях насекомые могут также употреблять в пищу войлок, кожу, различные травы, другую органику. Она перерабатывается термитами посредством специальных ферментов и бактерий.

Образ жизни, питание

Увидеть термитов бывает довольно сложно, так как они не любят выползать на свет и ведут преимущественно ночной образ жизни. Их передвижение происходит в основном в проделанных ими же ходах под землей или внутри дерева. Эти многочисленные тоннели – своеобразное соединение между камерами одного гнезда или несколькими соседними термитниками.

Основная диета термитов – целлюлоза в любом виде и вообще все, что сделано из дерева. Едят они сухую труху, и растения с древовидным стеблем, и картон, и бумагу. Дополнительным источником питания могут служить даже льняные, шерстяные и хлопчатобумажные ткани, кожаные изделия и войлок. Но эти материалы термиты съедают не столь охотно.

В природе термиты поедают трухлявые пни и деревья (живым деревьям термиты не угрожают), сухие стебли злаков, мертвые ветки и опавшие листья. В кишечнике этих насекомых содержатся целлюлозоразрушающие бактерии, расщепляющие древесину и преобразующие ее в ацетат. Дальнейшее переваривание осуществляют уже другие простейшие, также живущие в кишечнике термитов. Образующиеся в результате расщепления ацетат и азот выделяются насекомыми вместе с экскрементами и служат удобрением для лесных почв.

На фото сухое дерево изъеденное насекомыми

Численность семьи термитов может быть от нескольких десятков до миллионов особей, и у каждого из них есть своя «должность».

Рабочие отвечают за прокорм и уход за потомством и королем с королевой, хранение питания, развитие молодняка, постройку и починку гнезда. Они же кормят солдат, огромные челюсти которых не позволяют им есть самостоятельно, поэтому питаются защитники только с помощью «обслуги». Словом, рабочие термиты – это своеобразная «сервисная служба» поставляющая разнообразные услуги остальным членам семьи.

Солдаты – это защита колонии. Они охраняют семью от муравьев и прочих врагов, пуская в ход свои мощные жвалы или рог с ядом. Действие выплеснутого яда, высыхающего на воздухе, имеет паралитический эффект, сковывая на время возможность врага двигаться. В случае частичного разрушения гнезда врагом, солдаты своими крупными головами закупоривают бреши в узких ходах и остаются в таком положении, пока рабочие заделывают дыру. Часто сами солдаты при этом оказываются «замурованными» и уже не могут выбраться из ловушки, в которой оказались, защищая свое гнездо.

Все термиты едят целлюлозу в той или иной форме, но именно питающиеся деревом особенно ответственны за ущерб зданиям. Целлюлоза — богатый источник энергии, но трудноперевариваемый. Среди симбиотических организмов в своём кишечнике термиты полагаются в первую очередь на метамонадродаTrichonympha, которые потребляют оставшиеся после переваривания вещества.

Кишечные микроорганизмы, в свою очередь, полагаются на особых бактерий, живущих на их оболочках и производящих некоторые пищеварительныеферменты. Эти отношения — один из самых прекрасных примеров мутуализма среди животных. Большинство «высших» термитов, особенно семейства Termitidae, могут производить и свои целлюлозоперерабатывающие ферменты, однако и они сохраняют в своём кишечнике богатую микрофлору.

Некоторые виды термитов занимаются разведением грибных садов, выращивая в них специализированный гриб, который входит в их рацион питания, Termitomyces на собственных экскрементах. После поедания споры гриба проходят неповрежденными через кишечник термитов и прорастают в свежих фекалиях.

Основа рациона многих видов термитов – целлюлоза. В пищеварительной системе рабочих насекомых обитает особый вид жгутиковых микроорганизмов-симбионтов, способный разрушать целлюлозу. Именно рабочие термиты кормят солдат и королеву. В основном термиты питаются мертвыми ветками и пнями деревьев, опавшими листьями, перегноем.

Но оказалось, что едят термиты не только целлюлозу. Они разводят грибные сады, где выращивают особый вид гриба. В свои гнезда они притаскивают кусочки дерева, листьев. Все тщательно измельчают и «высаживают» споры грибов. Эту группу термитов относят к Macrotermitinae.

Мицелий грибов разрушает несъедобный лигнин, трансформируя его в более легкоусваиваемый компонент. Термиты едят старые части садов, поглощая мицелий, споры и обогащенную различными питательными веществами пищу. Для личинок сады – основной поставщик еды.

Термиты

Термиты, которые водятся на территории СНГ менее «прожорливые». Но огромный ущерб, который нанесло ашхабадское землетрясение, связан с тем, что 25% домов было испорчено термитами, что и привело к их обрушению.

Описание и ареал

Термиты предпочитают влажный и сухой тропический и субтропический климаты. Они плохо переносят низкие температуры, поэтому проживают преимущественно в Африке и в южных регионах. Также этих насекомых можно встретить в Казахстане, Украине, Туркмении, Узбекистане и Молдавии. В России термиты облюбовали Дальний Восток. Также они проживают в Краснодарском крае, встречаются в Поволжье и на Кавказе.

Согласно википедии, семейство thermit включает почти 3 тыс. разновидностей, которые различаются ДНК, размерами, образом жизни и поведением. Эти насекомые делятся в семье на три группы: солдаты, рабочие, способные к размножению особи. В одном гнезде может быть несколько королев, одна из которых откладывает яйца с рекордной скоростью. Колония быстро разрастается, представляя угрозу как для сельского хозяйства, так и расположенных поблизости частных деревянных построек.

Рабочие особи

В группу рабочих termite входят особи мужского и женского пола, имеющие небольшое по размерам тело длиной не более 10 миллиметров. Грудной отдел у насекомых менее развит, глаза атрофированы, а у некоторых разновидностей вовсе отсутствуют. Окрас у рабочих особей светлый, именно поэтому термитов часто называют белыми муравьями.

Отличием рабочих особей является:

  • белый цвет туловища;
  • размер тела — не более 10 миллиметров;
  • отсутствие глаз.

Крупные солдаты

Отличить термитов-солдат можно по крупной голове, которая, в зависимости от разновидности, может быть чёрной, красно-коричневой, оранжевой или жёлтой. У отдельных видов термитов, проживающих в Африке и тропиках Южной Америки, можно увидеть небольшой рог, в котором располагается железа с ядом. Оружием солдат-термитов являются мощные челюсти с развитыми сильными мускулами. Клыки быстро выдвигаются вперед, хватают противника и не отпускают его до самой смерти.

Характерными признаками солдат-термитов являются:

  • крупные челюсти;
  • наличие на голове рога со стрекательными железами;
  • серый и черный цвет туловища.

Крупные солдаты-термиты большую часть времени проводят внутри гнезда. Лишь в редких случаях они выходят на поверхность, защищая вход в постройку от непрошеных гостей. Такие насекомые отличаются крупными размерами, а длина их тела может достигать 20 миллиметров. У большинства разновидностей термитов количество солдат обычно не превышает 5% от общего населения колонии. Только у агрессивных южноамериканских видов число таких особей может достигать 30−40% от всей численности семьи. Это необходимо для постоянного перемещения и завоевания новой территории.

Король и королева колонии

Репродуктивные особи у термитов отличаются крупным телом, развитыми глазами, тёмной окраской и хорошо заметными двумя парами крыльев. Они необходимы насекомым для полета в период спаривания, после чего матка и король колонии возвращаются в гнездо, сбрасывают крылья, перемещаются в отдалённый уголок термитника, где на протяжении всей жизни королева откладывает яйца.

Королева-матка отличается:

  • большими размерами;
  • огромным брюшком;
  • наличием крыльев в период спаривания;
  • неспособностью двигаться в половозрелый период.

Сразу же после спаривания королева начинает активно кормиться. Насекомое увеличивается в размерах. С брюшком она может достигать 10 сантиметров. А вот король колонии практически не отличается от других рабочих особей. Пара проживает в небольшой камере внутри гнезда, никогда не выходя на поверхность. На протяжении всей жизни самка откладывает миллионы яиц, из которых вылупляются рабочие, солдаты, а также репродуктивная группа термитов. Королева может прожить 5−8 лет. Всё это время за ней будут ухаживать няньки-насекомые, которые ее кормят и чистят.

Враги термитов

Во время вылета молодых пар термитов из гнезда, когда они становятся беззащитными, опасность ждет их повсюду. Ящерицы, птицы, муравьи (особенно огненные), стрекозы и пауки с удовольствием балуют себя такой добычей. Некоторые хищники не ждут вылета беззащитных особей, а прямиком направляются к термитнику в надежде на богатый «улов».

Но опасны для термитов не только «мелкие» враги. В природе ими с удовольствием лакомятся муравьеды (в Южной Америке), трубкозубы (в Африке), броненосцы (в Южной, Центральной и Северной Америке) и панголины (в Южной и экваториальной Африке, на юго-востоке Азии). Эти крупные хищники разрушают термитники, несмотря на плотные глиняные стенки, и поедают хозяев, заметно сокращая численность семьи термитов. Если же им удастся добраться до камеры короля и королевы, колония будет обречена на вымирание.

Поделитесь в социальных сетях:FacebookTwittervKontakte
Напишите комментарий